23 de septiembre de 2017

Oro justo

Hace ya casi una semana que ha finalizado el Eurobasket, con un sabor agridulce. El balance de España (8-1) es inmejorable, pero no así las sensaciones que quedan atrás. Se ha demostrado que el grupo en el que estaba la Selección no era más que una broma de mal gusto y que el equipo mismo no estaba a nivel de otros años ni al nivel que parecía cuando pasaba el rodillo por encima de sus rivales. 

A la hora de la verdad, cuando la cosa se empezó a ponerse seria, la Selección las ha pasado canutas:
  • Fase de grupos ante Croacia: victoria por solo seis puntos ante un equipo que reservó a su base titular. 
  • Octavos de final: a falta de apenas seis minutos para finalizar el partido el tanteo estaba 56-50 y la cosa prometía tensión sin fin. Tres jugadas de mérito de Ricky Rubio acabaron distanciándonos en el marcador ante un equipo turco bastante pobre.  
  • Cuartos de final: mucho tiempo a remolque, solo el fogonazo devastador de Marc Gasol salvó a España de la debacle. Sin esos diez minutos mágicos, seguro que estaríamos hablando de algo muy distinto ahora mismo. 
  • Semifinal: derrota sin paliativos, veinte puntos abajo y la sensación de destrozo que quedó. A pesar de todo, durante la primera parte el equipo no perdió la cara al partido a pesar del acierto brutal de los eslovenos desde la línea de tres. Por eso es aún más incomprensible la debacle de la segunda parte. Ha sido la derrota más dura, por sensaciones, desde la fase de grupos de Pekín contra los USAboys. 
  • Partido por el bronce: Rusia remonta 16 puntos y se pone a una canasta, con su mayor y única estrella en el banquillo y jugando con un quinteto de intendencia que fue suficiente para hacernos dudar. La diferencia con el partido frente a Eslovenia es que España tenía un tridente efectivo en Pau, Marc y Sergio.

Aquí lo dejo, en lo más alto


Innumerables ausencias (Parker, Batum, Bjelica, Jokic, Raduljca, Nedovic, Rudy, Abrines, Llull, Mirotic, Gallinari, Kanter, Antentokoumpo..., para seguir y no acabar) han igualado el campeonato por abajo, pero aún así ha sido atractivo, con partidos de gran interés: el GER-FRA de octavos; el SLO-LAT de cuartos de final pudo ser perfectamente una final anticipada; el GRE-RUS de cuartos de final; las dos semifinales y la final. 

Demasiados equipos: Islandia, Rumanía, Gran Bretaña... no tienen nivel para competir. Por lo menos habría que quitar ocho equipos y dejarlo en 24.

Nombres propios:
  • D & D: Dragic & Doncic han sido los Simon & Garfunkel de este Eurobasket y han llevado a Eslovenia a lo más alto, mucho más importantes que Randolph.
  •  Kokoskov: ha sido el artífice del triunfo de Eslovenia y del juego brillante y de alto tanteo que reconcilia al aficionado con este bello deporte. Tanto él como Dragic han anunciado su adiós al equipo nacional esloveno.
  • Shved: ha llevado a Rusia sobre sus hombros a un cuarto puesto inesperado en el campeonato.  Jugador de rachas, ha sido máximo anotador del campeonato. Inesperado que Bazarevich le sentara ante España cuando se estaban jugando las lentejas.
  • Porzingis: espectacular cómo se mueve y cómo las enchufa, con el tamaño que tiene. Líder de uno de los tres mejores equipos del campeonato. Tuvo la mala suerte de cruzarse con Eslovenia en cuartos de final, pero ese fue probablemente el mejor partido del campeonato. 
  • Bogdanovic: líder de una Serbia que ha ido claramente de menos a más y que ha terminado jugando muy bien a esto. Con el equipo completo hubiesen sido oro. 
  • Schröder: Daniel Theis y él han llevado a Alemania hasta cuartos de final y casi, casi, nos dan un disgusto. No es un base que me apasione, pero va una y otra vez al aro y saca petróleo. Mejorando la visión de juego y el tiro sería algo portentoso. 
  • Lauri Markannen: deslumbró en la fase de grupos, pero se vino abajo en el partido de octavos ante Italia y Finlandia lo pagó caro. Tiene un gran futuro por delante. 
  • Messina: espectacular la rajada contra las ventanas FIBA, llevó a Italia dignamente hasta los cuartos de final que no podían ganar en ningún caso (18 - 42 en rebotes). 
  • Clase media: Prepelic, Jovic, Lucic, Theis... hay unos cuantos jugadores que han sido muy efectivos y se han hecho un nombre internacional. En España también, pero hablaremos más adelante de ellos. 

Dominador adolescente

Colectivos:
  • Eslovenia ha sido el mejor equipo, pero parece que puede ser flor de un día. Dragic y Kokoskov anuncian su adiós y el compromiso de Randolph me parece cuestionable. Doncic y Prepelic se me antojan demasiado poco para tirar del carro en cuanto las ausencias notables de otros equipos vuelvan al redil. 
  • Letonia ha practicado un gran baloncesto y hubiera sido un rival durísimo en octavos de final. Afortunadamente ganaron a Turquía el último día de la fase de grupos y nos libraron de una probable eliminación temprana. 
  • Lituania y Francia han sido las dos grandes decepciones del campeonato, ambas eliminadas en octavos de final por rivales aparentemente fáciles (Grecia y Alemania respectivamente). 
  • Grecia ha hecho un campeonato de menos a más y perdieron ante Rusia de un magistral Shved. Falta un líder y un monstruo como Antetokoumpo. 
  • Finlandia deslumbró en la primera fase y tuvo la desgracia de jugar su peor partido ante Italia en octavos. Con un partido normal de Markannen, podrían haber ganado. 
  • Georgia ni siquiera se clasificó para octavos, con un equipo bastante apañado (Pachulia, Shengelia, Shermadini...)
  •  
¿Comienza el inexorable declive?

En la siguiente entrada analizaré un poquito a los nuestros. Como aperitivo, creo que el equipo estaba claramente descompensado y que esto, unido a que Pau Gasol ha comenzado a dar síntomas de envejecimiento (reflejado en el partido ante Eslovenia), ha sido la causa de que pasara lo que pasó. Creo también que Navarro ha estado como elemento meramente decorativo y que quizá otros pudieran haber hecho algo más de haber tenido la oportunidad. Y creo que Scariolo no ha tenido la clarividencia de otros campeonatos o que, simplemente, no ha sabido adaptarse al evidente desequilibrio del grupo. 

Pues eso, a pesar del resultado me ha gustado lo que he podido ver. 

El mejor equipo


9 de septiembre de 2017

Comienzan las eliminatorias

Finalizada la fase de grupos del Eurobasket, las diferentes selecciones nacionales clasificadas para octavos han puesto rumbo a Estambul, donde se van a celebrar los partidos eliminatorios, de aquí a la final del próximo domingo 17. 

Aprovecho para compartir una serie de reflexiones: 

GRUPO A
  • Unos desmesurados Dragic y Doncic han llevado en volandas a Eslovenia a liderar su grupo. Única selección junto con España en terminar invicta, con la salvedad de que su grupo era más complicado (FIN, FRA, GRE, POL, ISL). Victorias de mérito y un juego atractivo y dominante. Excepto en su Eurobasket (2013), han sido tradicionalmente frágiles, pero en esta ocasión parece que van a dar mucha guerra. Por el lado de España, deberíamos encontrarnos en semifinales, con incierto pronóstico. 
  • Otra de las agradables sorpresas ha sido Finlandia, con Lauri Markannen y, en menor medida, Kopponen. Segundos de grupo, con una sola derrota frente a Eslovenia. Su victoria más holgada ha sido frente a GRE (+12) y han vencido a POL y FRA en la prórroga. 
  • Los galos están siendo, de momento, una decepción. Aunque su rival en octavos no va mucho más allá y es posible que nos los encontremos en cuartos de final. 
  • Decepción aún mayor ha sido Grecia. Sin referentes, solo han sido capaz de ganar a POL e ISL. Su recorrido debería ser corto. 



GRUPO B

  • Lituania ha sido primera de grupo con una sola derrota, en el partido inaugural contra Georgia (-2). A partir de ahí han ganado solidez, especialmente Valanciunas. Rival duro según avancen en el torneo. 
  • Alemania e Italia han cumplido las expectativas, sin grandes alardes. 
  • Ucrania es la gran sorpresa, clasificándose tras vencer a Georgia. Un grupo de desconocidos en octavos de final, suficiente premio para ellos. Eslovenia debería devolverles a la realidad con facilidad.  
  • Por diferentes motivos, Georgia e Israel son las grandes decepciones. Georgia tenía un equipo bastante apañado con un buen juego interior (Pachulia, Shermadini, Shengelia) acompañados por exteriores solventes. Israel era el anfitrión de su grupo. Ninguno ha cumplido las expectativas. 




 GRUPO D posiblemente el más duro del campeonato

  • Meritorio liderato de Serbia, que solo ha cedido con Rusia. Poco a poco las piezas se van engrasando, con Bogdanovic y Stevic como referentes. También, a ratos, Marjanovic. Serán peligrosos en el futuro.  
  • Letonia y Rusia comparten el mismo balance que Serbia, pero peor diferencia de puntos, lo que ha condenado a los bálticos al segundo lugar y a los rusos al tercero. Letonia tiene más referentes (Porzingis, que está cuajando un buen campeonato, aunque algo eclipsado por el efecto Markannen; Timma; los Bertans...). Son un equipo que no me gusta como rival (si Eslovenia les deja, podríamos llegar a vernos las caras en semifinales y... ¿quién defiende a Porzingis?). Los rusos lo fían todo a Shved y la potencia en la zona de Mozgov. 
  • La gran sorpresa negativa es Turquía. Tradicionalmente ha rascado metal cada vez que ha jugado en casa (Eurobasket 2001, Mundobasket 2010) y un factor determinante en cada caso ha sido el arbitral. Han perdido con Letonia, Serbia y Rusia, aunque con finales apretados. Veremos si no lamentamos que hayan quedado cuartos y no nos den un disgusto.




GRUPO C, posiblemente el más flojo del campeonato

  • Después de España, solo Croacia es digna de mención. Bogdanovic y Saric son los líderes del grupo, al que paradójicamente la ausencia de Tomic parece venirles bien. Dieron guerra en nuestro partido  y resolvieron bien el resto. Al menos deberían vencer a Rusia y plantarse en cuartos de final frente a Lituania
  • La República Checa, por nombre, debería haberse clasificado, pero al final solo ha podido vencer a la débil Rumanía. Todas las derrotas por un margen superior a 10 puntos (-37 ante España, -38 ante Croacia)
  • Hungría, en cambio, venció el partido que tenía que ganar. Hanga ha conseguido lo que no ha podido hacer Satoransky. 
  • Rumanía, sencillamente no tiene nivel para competir y ha sido, junto a Islandia, la selección más débil (pongo un escaloncito por encima a Gran Bretaña, aunque tampoco haya ganado un solo partido)
¿Los nuestros?

De trámite: +23 a Hungría, +41 a Rumanía, +37 a Chequia, + 39 a Montenegro... solo Croacia puso las cosas difíciles, aunque la victoria apenas peligró un poco cuando Bogdanovic despertó en el tercer cuarto.  

La baja de Abrines dará más protagnismo a Navarro, lo que hoy en día no es una buena noticia. Oriola, Sastre y Juancho dan una intensidad defensiva que marca diferencias en los partidos, pero el quinteto inicial parece un poco descompensado (sin tres alto, sale San Emeterio). La parte positiva es que Rubio está tirando mejor que nunca, aunque está por ver si la racha va a durar. Demasiada dependencia de Pau, que sigue haciendo numerazos en muy poco tiempo, y del Chacho. Afortunadamente, el desparpajo de los Hernangómez y la facilidad que tienen para amasar puntos y rebotes, da un buen respiro a los Gasol. Esperemos, por cierto, que Marc llegue a tiempo al campeonato. 




El próximo domingo tenemos una dura piedra de toque en Turquía. Son una banda, sí, pero Cedi Osman es un jugadorazo, juegan en casa y si se junta un día bueno de ellos y uno malo nuestro... No hay que olvidar que la debilidad del grupo ha hecho que no hayamos cogido el pulso a la competición. Cuando en campeonatos anteriores estábamos en la cuerda floja, salía nuestro carácter a relucir. Ahora, que las cosas han ido (muy) de cara, también vamos a necesitarlo. 

PRONÓSTICOS

Los de la fase de grupos los podéis revisar en la entrada anterior. Para los octavos:

  • FRA a ALE por menos de diez
  • ESP a TUR por menos de diez
  • ESL a UCR por más de diez
  • LET a MNE por más de diez
  • LIT a GRE por menos de diez
  • CRO a RUS por menos de diez
  • FIN a ITA por más de diez
  • SRB a HUN por más de diez
Individualidades: De Colo, Pau Gasol, Dragic, Porzingis, Valanciunas, Bogdanovic (CRO), Markannen y Bogdanovic (GRE)

30 de agosto de 2017

Una de pronósticos

No voy a desaprovechar  una oportunidad (más) para demostrar con rudeza mi (des)conocimiento de este deporte que tanto amo. Así que me tiro a la piscina y aquí va mi pronóstico para la fase de grupos de este Eurobasket que comienza mañana. En unos días veremos qué tal va...

GRUPO A: 1. FRA. 2. GRE. 3. ESL. 4. FIN. 5. POL. 6. ISL
GRUPO B: 1. LIT. 2. ITA. 3. GEO. 4. ALE. 5. ISR. 6. UCR
GRUPO C: 1. CRO. 2. ESP. 3. MNE. 4. CHC. 5. HUN. 6.RUM
GRUPO D: 1. TUR. 2. RUS. 3. SRB. 4. LET. 5. BEL. 6. GBR

No. No pongo primera de grupo a España. Creo que Croacia tiene un buen equipo y suele comenzar mejor que nosotros los campeonatos. No obstante, clasificación segura y, espero, relajada. 

No veo a Serbia poder con todas las ausencias que tiene. Se clasificará, pero sufrirá. El primer puesto de Turquía viene a ser porque son anfitriones. 

Lituania me ha gustado mucho. Primera de su grupo de calle. 

A pesar de las ausencias, Francia tiene potencial para imponerse en el suyo. Dudo si Grecia será segunda o lo será Eslovenia, pero finalmente me decanto por los primeros por aquello de la competitividad y la experiencia. 

Animadores: Finlandia, Georgia y Letonia
Fiascos: Polonia, Israel, Alemania, Montenegro, Serbia
Individualidades: De Colo, Doncic, Lauri Markannen, Shermadini, Schröder, Saric, Abrines, Porzingis

Lo dicho, a ver cómo va la cosa.




17 de agosto de 2017

Tres partidos para empezar a rodar

En estas fechas nuestra Selección ha jugado ya tres partidos preparatorios para el Eurobasket de este año, cuya fase de grupos jugará en Cluj (Rumanía), frente a Croacia, Hungría, República Checa, Montenegro y el país anfitrión. 

Tres partidos frente a Túnez, Bélgica y Venezuela. Nada nuevo, aunque el partido ante Bélgica se saldó con una derrota de escándalo (-18) y la grave lesión de Llull. De hecho, quizá esto sea lo más reseñable. 

En cuanto a juego, normal que todavía no sepamos muy bien a lo que vamos. Hay dudas, como siempre o casi siempre, sobre todo con la defensa y el tiro exterior. Supongo que notaremos mucho la falta de Claver (sí, no os riáis, que en los dos últimos campeonatos ha defendido muy bien a los treses altos) y de Rudy. Y también parece que vamos a sufrir con el tiro exterior, lo cual tampoco es nuevo. Aunque también sería razonable pensar que, con la batería de pivots que tenemos, se debería dominar el rebote con solvencia y salir corriendo como balas y lo del tiro podría hasta llegar a ser secundario. 

Esperemos que esta imagen no sea la del Campeonato


Hay bajas: Claver, Rudy, Reyes, Ribas, Mirotic... quizá demasiadas, pero no hay miedo mientras tengamos a Gasol. A Pau, se entiende, que a Marc ya le tuvimos y se saldó con un bronce que subo a poco (vale, estaba Orenga por medio). Con 37 años cumplidos sigue siendo más de medio equipo. 

Reconozco que no entiendo cómo Navarro puede ir convocado después de los últimos dos años que lleva. O tres años, quizá. Pero la cosa es que la lesión de Llull puede cambiar las cosas y Navarro puede estar llamado a dar minutos importantes, ya que Abrines está bastante desaparecido y detrás de estos dos hay más bien poco. 

Otra cosa que no me gusta: la dirección de juego. Reconozco que soy un hater de Ricky, pero es que sigue tirando (y metiendo) más bien poco y eso nos pasará factura cuando las defensas tengan tiempo de plantarse. Y lo mismo parece que han visto, por fin, en Minnesota y lo han empaquetado a la capital de los mormones. 

Pero es que el Chacho abusa mucho del bote y está ralentizando mucho el juego. Eso también nos pasará factura cuando las defensas estén formadas, aunque éste sí que podrá abrir un poco el campo con tiros lejanos. 

Llull no ha explotado en la Selección como ha hecho en el Madrid. Seguramente porque aquí se le pide otra cosa y el reparto de minutos no le favorecía. Una pena, porque tenía ganas de ver qué podía hacer en su plenitud, sin Rudy y con un Navarro crepuscular. 

Solo nos queda encomendarnos a Scariolo y a su plan. Sufrir al principio, ante selecciones y estrellas de calibre: Saric y Bogdanovic en Croacia; Dubljevic y Vucevic en Montenegro (un juego interior tan potente como el nuestro); Satoransky, Hanga... Aunque luego también hay un buen puñado de ausencias de relumbrón que nos pueden favorecer: Jokic, Bjelica, Markovic, Vesely, Parker, Gobert, Gallinari.... 

Me parece que estamos ante un Eurobasket bastante igualado, aunque seguimos aspirando a todo.

Sobre todo mientras tengamos a Gasol con nosotros. Al bueno. A Pau.

De las ventanas FIBA tocará hablar un poco más adelante, y de cómo vamos a gestionar las clasificaciones a los grandes campeonatos, a partir de ahora.

30 de julio de 2017

Campeonas de Europa

No tengo perdón. 

Resulta que las chicas han ganado en Checoslovaquia (bueno, la República Checa) su tercer título de Europa de baloncesto, siguiendo con una racha digna de las mejores Selecciones de la Historia y a la altura de nuestros chicos. 

Bronce en 2001, 2003, 2005, 2009 y 2015
Plata en 2007
Oro en 2013 y 2017

En el período 2001 - 2017, solo han quedado fuera del podio en una ocasión (2011). 

Además, son las vigentes subcampeonas del mundo y olímpicas.  



La cosa no es solo que hayan ganado el campeonato, sino que lo han hecho de una forma casi inmaculada y habiendo perdido solo ante las anfitrionas checas en el último partido del grupo (63 - 67) en el que ninguno de los dos equipos se jugaban nada, estando ya clasificadas las españolas y eliminadas las checas. 

Por el camino quedan las palizas a Hungría (62 - 48 con 17-12 de Lyttle), Ucrania (76 - 54, con 26-8-5 de Torrens y 16-18 de Lyttle), Letonia en cuartos de final (67 - 47, con 20-9-3 de Torrens), Bélgica en semis (68 - 52, con 20-10-2 de Torrens). 

En la finalísima el rival era Francia, subcampeonas en 2013 y 2015, bronce en 2011 y oro en 2009, y que también venían de hacer un campeonato excelso (+27 en cuartos, +22 en semis). 

El resultado lo dice todo: 71-55 con Lyttle (18-8) cubrienndo un día más gris de Torrens. 

¿Cuáles han sido los dos denominadores comunes del campeonato? Pues las enormes palizas infligidas a los rivales y el juego elegante y demoledor de Alba Torrens, que con 190 cm de altura se mueve por la pista como una danzarina, no en vano ha sido declarada MVP del campeonato. 

Pues parece buena...


Y, por supuesto, Lucas Mondelo, nuestro seleccionador nacional, que ha conseguido un equipo coral que asume que Alba Torrens y, en menor medida Sancho Lyttle (ejemplar compromiso de la nacionalizada), son las puntas de lanza, pero también que cualquier secundaria está capacitada para coger el relevo y asegurar la victoria. 

Mención especial para Laia Palau, 37 años, récord de internacionalidades con la zamarra roja de España (262), por encima de otra leyenda como Valdemoro (258), Ferragut (253) y Cebrián (252). 



¡Enhorabuena, campeonas!